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知的財産判例に学ぶ企業活動(16)

2019-10-25 公開
弁護士法人 内田・鮫島法律事務所
弁護士/弁理士 高橋 正憲

弁護士法人 内田・鮫島法律事務所
弁護士/弁理士 高橋 正憲 氏

2004年北海道大学大学院工学研究科量子物理工学専攻修了後、(株)日立製作所入社、知的財産権本部配属。2007年弁理士試験合格。2012年北海道大学法科大学院修了。2013年司法試験合格。2015年1月より現職。

【弁護士法人 内田・鮫島法律事務所】
所在地:東京都港区虎ノ門2-10-1 虎ノ門ツインビルディング東館16階
TEL:03-5561-8550(代表)
構成人員:弁護士25名・スタッフ13名
取扱法律分野:知財・技術を中心とする法律事務(契約・訴訟)/破産申立、企業再生などの企業法務/瑕疵担保責任、製造物責任、会社法、労務など、製造業に生起する一般法律業務
http://www.uslf.jp/

知的財産判例に学ぶ企業活動(16)

発明者は誰だ?

平成20年2月7日判決(平成18年(行ケ)第10369号[違反証拠作成システム事件])



 今回は、発明者の認定について争われた事件を紹介します。

1.事案

 P、Q、及びRは、車間距離保持不足違反の違反証拠作成システムとその車間距離の測定について、Pが当初のアイディアを提供し、Qが測定装置の選定、小型プリンタとPC接続の構成の考案等を行い、Rがこれらに関するソフトウェアの試作等を行いました。
 当該創作に関する特許出願は、発明者がP及びQのみとされ(Rは入っていなかった)、特許権が成立し、これに気づいたRが代表者を務めるXは、当該特許権に対し、共同出願違反等を理由に無効審判請求をしたところ、特許庁はソフトウェアが本件特許発明の必須の構成要素であるとはいえないとして、請求不成立審決としました。

写真
 本件は、これを不服としたXが知財高裁に控訴した事案です。

2.知財高裁の判断

 知財高裁は、発明者の認定について、「『技術的思想の創作』をしたといい得るためには、当該発明が当業者にとって実施可能なものとなっていなければならないものであり、原則として、単なる着想にとどまらず、試作、テストを重ねて課題を解決し、技術として具体化されていなければならないと解される。ただし、例外的に、具体化が当業者にとって自明といえる場合、例えば、公知技術を組み合わせたような場合に(それが発明として進歩性を有する場合に限られることはいうまでもない。)、着想をもって『技術的思想の創作』に当たることもあり得ないことではない。」という判断規範を述べた上で、本件特許発明の特許請求の範囲には、「ソフトウェア」という言葉の記載はないものの、発明の実質をみると、「追走車(B)の位置データ、速度データ、時刻データを測定するとともに、入力した車両登録番号データと併せてプリンタから違反キップとして打ち出すという機能を果たさせているのは、ソフトウェアである」と認定し、「当該機能の実現のために試作、テストを積み重ねる必要があるのであって、具体化が当業者にとって自明なものとはいえない」として、共同開発の経緯に照らすと、ソフトウェアの試作に関与したRも発明者であると認定し、特許庁の審決を取り消した。

3.本裁判例から学ぶこと

 オープンイノベーションが活発化している近時では、1社のみで開発が完結することは稀です。多くの場合、共同研究等で多くの企業が関与し、開発が完成します。このような開発成果について特許出願をする場合、誰が発明者であるのかの認定は、以後の権利の有効性に影響するので、重要です。ビジネスが軌道に乗ってから、特許権が無効となることは企業活動にとって大きなリスクです。
 本件では、知財高裁は、原則、発明に着想した者と具現化した者の両者が発明者であるとの判断規範を述べ、本件で、ソフトウェアの試作を担当した者は、たとえ、特許請求の範囲にソフトウェアという文言がなかったとしても、その発明の実質がソフトウェアにあるので、具現化を担当した者として、発明者に該当すると判断しました。
 実務においても、共同開発等で多数の者が関与した発明については、その発明の実質から見て、着想を与えた者と具現化をした者については、発明者として扱うことに留意する必要があるでしょう。



※「THE INDEPENDENTS」2019年10月号 - p26より
※10月号掲載時点での情報です

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